第三财季营收预下滑80亿美元 苹果被迫重用中国工程师

时间:2022-05-12 10:08:33 来源: ws科技眼


由于供应商分散在上海和周边城市,疫情暴发后,苹果供应链节奏被彻底打乱。进入5月,经营链条得到改善,但销售额已经受到了严重影响。据《华尔街日报》最新报道,苹果公司预计受上海疫情影响,第三财季(4-6月)苹果公司预计产品销售额将下滑80亿美元。

4月,多家苹果的关键供应商停摆。主要负责MacBook制造的广达在4月初就停止了其上海松江区工厂的生产。作为全球最大的笔记本供应商,广达的总产能有20%左右都在上海。4月12日,和硕位于上海和昆山的两个工厂已经停工。这两个工厂的iPhone手机产能大约占全球总产能的20%到30%。在5月初,北京区域消费者购买苹果耳机等产品,官网显示配送时间长达四周。

供应链不给力,美国本土工程师也难到岗。在疫情之前,苹果公司每个月要输送上百位美国工程师到中国,以监督富士康、和硕等代工企业的生产状况并对研发、生产中的问题给予快速决策。根据美国航空公司的数据,2019年之前每天美国要订50个从旧金山到上海浦东的商务舱,一年要花费大约3500万美元。

实际上,这是跨国公司的普遍做法,为担心技术泄密,跨国企业不愿意将核心技术研发放在中国或交给中国人,中国人从事的一般都是非核心业务。所谓的本地化多少带有象征意义。据了解,之前在苹果公司,中国的工程师只相当于美国工程师的眼睛和耳朵。真正的决策要由与他们对等角色的美国工程师来拍板。

图:iPhone手机利润分配图

不过在新冠疫情暴发后,苹果被迫停止了人才输送。在中国的疫情管控政策之下,跨国公司向中国输送人才已经是一个麻烦事,隔离政策、签证等,都影响了用人效率。2020年,苹果的新款iPhone也因此晚上市了一到两个月。

苹果在想各种办法克服这一情况,比如工程师不够,远程监控来凑。在疫情暴发的第一年,苹果起初试图用数字技术远程管理代工商。美国的工程师坐镇位于美国加利福尼亚州旧金山湾区南部的库比蒂诺,通过iPad和增强现实来远程监测和硕或者富士康等企业的生产。核心的决策,包括产品的设计等也还是在总部的库比蒂诺完成。

但远程操控只能是权宜之计,疫情反反复复,等疫情明朗再恢复人才输送显然没有明确的时间表。此外,外国工程师到中国工作的意愿也受到不同程度的影响。美国商会发起的一项调查显示,74%的成员认为疫情影响他们吸纳技能成熟的外国人;三分之一的成员也表示,因为复发的疫情,进入中国就已经是个大难题,且中国管控措施严苛,部分技术工程师拒绝到中国工作。

一种解决方案是跨国公司考虑和中国工厂说再见,取而代之的是考虑转移生产地点,转移到一个人才引进和输入较容易的国家和地区。4月11日,路透社表示,苹果将在印度生产iPhone 13,并计划开启iPad的生产线。该代工厂隶属于富士康,位于南泰米尔纳德邦的Sriperumbudur镇。

不过,彻底放弃中国工厂并不现实,一是因为中国是最主要的销售市场,其二则是过渡也需要时间。所以,另一种方案就是更加深入的本地化,也被外界称为真正意义上的本地化。苹果表现得比较积极,比如更加依赖中国工程师,来维持生产的正常进行。

内部人士介绍称,由于无法将美国的高级别员工送进来,中国工程师得到了更多的授权。之前对于关键决策,中国工程师只能扮演汇总信息的角色,现在他们也可以自行得出更多的判断。之前中国工程师还需要向同等级别的美国工程师汇报问题,现在也可以做出决策建议。

实际上,不仅是苹果,其他企业也在考虑“更有诚意”的国际化,以提升业务效率。最欧洲商会的一项调查显示,400家成员中有60%的将基层员工本地化,65%将中层岗本地化,62%的将高层员工本地化,62%的将高层员工本地化。

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